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迷失在太空的星系,是宇宙中最孤独的星系

日期:2020-06-30 16:25:44   来源:互联网   编辑:小狐   阅读人数:159
在宇宙中,星系通常成群地聚集在一起,形成星系群。比如,数十个矮星系紧密环绕在仙女座星系和银河系周围,构成所谓的本星系群。其中,著名的大小麦哲伦星系是银河系的两大近邻,距离我们分别约为16万光年和20万

在宇宙中,星系通常成群地聚集在一起,形成星系群。比如,数十个矮星系紧密环绕在仙女座星系和银河系周围,构成所谓的本星系群

迷失在太空的星系,是宇宙中最孤独的星系(图1)

其中,著名的大小麦哲伦星系是银河系的两大近邻,距离我们分别约为16万光年和20万光年。本星系群的两大主角仙女座星系和银河系则相距两百多万光年,而且两者正不断靠近,预计将在三十几亿年后发生碰撞融合。

相比之下,有些星系可就没如此幸运,它们像走散的羔羊,远离集体,迷失在无尽虚空中,只能默默品尝孤独与寂寥的味道。就是这么一个孤独星系。

NGC 6503距离我们约1800万光年,和银河系一样也是旋涡星系,但尺寸要小得多,直径仅30000光年。下图为哈勃太空望远镜拍摄的NGC 6503,红色的尘埃气体云和蓝色的恒星形成区散落在星系旋臂上,看上去异常壮美。

迷失在太空的星系,是宇宙中最孤独的星系(图2)

不过,比起NGC 6503美艳的外观,更引人注目的是它所处的位置。

天文学家发现,NGC 6503孤独地位于在本地空洞(Local Void)边缘。本地空洞是本星系群附近一片庞大的虚空地带,至少横跨1.5亿光年范围。不可思议的是,如此巨大的空间几乎空无一物,鲜有星系与恒星分布。

正因如此,天文学家·詹姆斯·奥米拉在《隐藏的宝藏》一书中,将NGC 6503称为迷失在太空的星系( Lost-In-Space galaxy)

实际上,像NGC 6503这样的星系又被称为空洞星系,它们身处宇宙虚空地带,如同大洋中的孤岛,是宇宙中最孤独的星系。

除了NGC 6503,天文学家在本地空洞还发现了其他少数几个空洞星系。

比如,NGC 7077,这个微弱的透镜星系距离我们约5600万光年,正好落在本地空洞之内。

迷失在太空的星系,是宇宙中最孤独的星系(图3)

还有,双鱼座A和双鱼座B,这对相邻较近的矮星系也位于本地空洞中。观测数据表明,在大约1亿年前这两个矮星系开始从本地空洞向外移动,进入更稠密的气态环境,引爆星系中恒星的形成。天文学家认为,双鱼座A和双鱼座B的大逃离可能与神秘的暗能量有关。

迷失在太空的星系,是宇宙中最孤独的星系(图4)

迷失在太空的星系,是宇宙中最孤独的星系(图5)

至于本地空洞的具体形成机制以及未来会如何演化,目前还尚不清楚。难道这是被清理的结果?嗯,歌者看了怕是也忍不住直呼内行,咕咕咕......

本文相关词条概念解析:

星系

《论地球起源与演化》对星系的定义是:在宇宙中,由两颗或两颗以上星球所形成的绕转运动组合体。星系的英语词galaxy源自于希腊语的γαλαξίας(galaxias)。广义上星系指无数的恒星系(当然包括恒星的自体)、尘埃(如星云)组成的运行系统。指参考我们的银河系,是一个包含恒星、星团、星云、气体的星际物质、宇宙尘和暗物质,并且受到重力束缚的大质量系统,通常距离都在几百万光年以上。星系平均有数百亿颗恒星,是构成宇宙的基本单位。典型的星系,从只有数千万(107)颗恒星的矮星系到上兆(1012)颗恒星的椭圆星系都有,全都环绕着质量中心运转。除了单独的恒星和稀薄的星际物质之外,大部分的星系都有数量庞大的多星系统、星团以及各种不同的星云。

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